Les trois livres qui m’ont le plus influencé

Un livre peut changer votre vie

Le but de cet article est de vous présen­ter trois livres qui ont impacté (très posi­ti­ve­ment) ma vie à des moments clefs et qui pour­raient avoir le même effet sur vous. C’est tout le bien que je vous souhaite! L’un d’eux est assez diffi­cile à se procu­rer, du moins en version physique (mais il existe sur le net en pdf.) les deux autres s’achètent assez faci­le­ment en ligne ou dans n’im­porte quelle librai­rie impor­tante. Tous les trois recèlent en eux un pouvoir incroyable, de celui qui change des vies. Je n’exa­gère pas. Vous voilà prévenu, alors embarquons pour un de ces voyages dont on ne revient pas!

N.b: Cet article fait partie d’un événe­ment inter-blogs sur le thème “les trois livres qui ont changé votre vie” orga­nisé par Olivier Roland à partir de son blog “Des livres pour chan­ger de vie”.

Parmi les nombreux articles que vous pouvez y trou­ver je vous conseille notam­ment le “perso­nal mba”, une liste qui se veut la plus exhaus­tive possible sur les livres qu’il faut avoir lus: https://des-livres-pour-chan­ger-de-vie.com/perso­nal-mba/

1) Un livre choc qui divise et bous­cule les idées reçues.

Le premier livre dont je vais vous parler est aussi, ironique­ment, un des derniers qui vien­draient à l’es­prit, car il est proba­ble­ment un des moins connus dans la sphère fran­co­phone. Accro­chez-vous, car certaines idées vous semble­ront tota­le­ment folles tant elles vont à l’en­contre de celles admises par la plupart des gens. La notion d’Etat par exemple qui est systé­ma­tique­ment remise en cause. L’in­di­vidu, par réac­tion, qui devient la valeur suprême. Les syndi­cats présen­tés comme des para­sites inutiles. Et le capi­ta­lisme à la fois comme but et comme moyen. Je n’ef­fleure que certaines idées mais vous l’au­rez compris nous sommes dans une logique d’ul­tra­li­bé­ra­lisme, le genre de livre qui ne peut avoir été écrit que par un Améri­cain!

La Matrice
La matrice! La maaa­triii­ce…

Vous pour­riez arguer que ça n’a rien de nouveau, que vous avez déjà entendu ce genre d’idées (Et peut être les parta­gez vous. Ou pas. Peu importe) mais il y a une tren­taine d’an­nées c’étais encore loin d’être admis que l’on puisse seule­ment penser comme ça. Les ayatol­lahs de la liberté d’ex­pres­sions vous tombaient dessus avec violence si vous osiez seule­ment évoquer qu’on puisse discu­ter de ce genre de choses. Et le plus drama­tique c’est que ces censeurs viru­lents se trou­vaient être vos amis, votre famille vos collègues. Vous étiez Néo, ayant levé un bout de voile sur la Matrice et deviez affron­ter des milliards de gens ne voulant surtout pas se réveiller. Haha, vous le sentez le petit coté parano? :o) Bon on va calmer un peu le jeu, redes­cendre sur terre et s’in­té­res­ser à ce qui n’est après tout qu’un “simple” bouquin. Mais vous savez que certains ont changé le monde. Sera-t-il de ceux-là? Je vous laisse juge.

Avant de vous dévoi­ler le titre lais­ser moi vous narrer le contexte qui a vu la nais­sance de ce petit ovni au fort parfum liber­taire:

Années 70, le dr Wallace cherche à décou­vrir ce qu’il imagine alors être la méthode ultime pour gagner au poker. Rien de moins. Ces recherches l’amè­ne­ront à se foca­li­ser sur, non pas les règles propre­ment dites de ce jeu, mais plutôt sur l’as­pect bluff. Pour faire court le poker est sans doute l’un des seuls jeux (le seul?) où la triche est non seule­ment auto­ri­sée, mais aussi forte­ment encou­ra­gée. Notre bon docteur étant un adepte de la pensée hori­zon­tale il lui vient bien vite a l’idée que les compor­te­ments ayant cours dans le cadre restreint des salles de poker trouvent proba­ble­ment un écho a l’ex­té­rieur, au sein de la société civile et poli­tique.

Le poker est toujours menteur…

Ouvrons une paren­thèse pour mieux comprendre: Une étude récente a constaté que la pratique des jeux vidéos en chine donnent des idées liber­taires, ouvrent de nouvelles connec­tions neuro­nales (sic) a des citoyens habi­tués jusque là à obéir sans discu­ter. Évoluer dans des univers ou tout est possible n’est pas sans consé­quence sur le cerveau de nos petites abeilles ouvrières soigneu­se­ment forma­tées par le régime. Alors pourquoi la pratique d’un jeu comme le poker n’au­rait pas le même genre d’im­pact? L’usage répété du bluff (du mensonge en clair) appor­tant des avan­tages stra­té­giques à ceux qui le maîtrise. Un peu comme dans ce film de 2009 “The inven­tion of lying” (la décou­verte du mensonge) où Ricky Gervais, dans un monde où le mensonge n’existe pas, découvre l’ex­tra­or­di­naire pouvoir que lui procure cette faculté, qu’il est seul à possé­der.

Voici donc, bien des années avant la paren­thèse que nous venons de fermer, notre vaillant docteur tout à coup obsédé par une idée que d’au­cuns juge­ront sans doute farfe­lue, voire complo­tiste: et si la société toute entière était corrom­pue, voire partiel­le­ment diri­gée, par des sortes de super joueurs de poker? Une classe telle­ment habile, telle­ment habi­tuée a mentir que leurs mani­gances passe­raient inaperçue depuis des milliers d’an­nées? C’est ainsi qu’est née ce qui devien­dra l’œuvre de sa vie: NeoTech.
Un système de pensées qui bien des années avant que l’ex­pres­sion “chan­ger de mind­set” ne soit à la mode ou que le film Matrix ne sorte au cinéma, avait pour but d’of­frir au citoyens ordi­naires les outils intel­lec­tuels pour comprendre les rouages de la société et iden­ti­fier ceux qu’ils n’hé­site pas a bapti­ser les “nouveaux tricheurs” (NeoC­hea­ter en anglais dans le texte).
À en croire le docteur Wallace son livre est si puis­sant, si disrup­tif que sa simple évoca­tion suffit a faire trem­bler l’es­ta­blish­ment.

Le fbi en pleine action
Irrup­tion du FBI chez Neotech Publi­shing (recons­ti­tu­tion)

Le FBI aurait même fait irrup­tion dans les locaux de la maison d’édi­tion pour empê­cher la publi­ca­tion du livre! Si je n’ai pas véri­fié la véra­cité de cette affir­ma­tion, je dois néan­moins recon­naître qu’il avait de quoi déran­ger le pouvoir en place durant les années post Reagan. Le système neotech attaque direc­te­ment des personnes très en vue des Médias, des membres du clergé et la quasi tota­lité de la classe poli­tique.
Bien sûr, il ne se contente pas de lancer des accu­sa­tions gratuites, mais étaye le tout par des exemples concrets pris dans l’His­toire récente ou plus ancienne. Il va même jusqu’à dater très préci­sé­ment l’in­ven­tion de la grande super­che­rie, la faisant remon­ter a la haute Egypte. Il est vrai que les pharaons, qui se décla­raient mi-hommes mi-dieux ont de quoi faire sourire aujourd’­hui. Ça ne les a pas empê­chés d’alié­ner des popu­la­tions entières et de les réduire en escla­vage. Plus récem­ment un célèbre petit mous­ta­chu, dont vous avez peut-être entendu parler, réussi a hypno­ti­ser tout le peuple alle­mand en montant en épingle des conclu­sions scien­ti­fiques falla­cieuses basées sur la race (et de toute façon invé­ri­fiables par le commun des mortels).

Vous voyez où je veux en venir? Et si fina­le­ment les pharaons et Adolphe Hitler n’étaient que de piètres joueurs de poker? Ne pouvant exer­cer leur influence qu’en des âges reculé ou durant une période limi­tée? S’il se cachait parmi nous des “joueurs” d’un niveau beau­coup plus avancé, préten­dant agir pour le bien commun et ne servant fina­le­ment que leur propre inté­rêt? Ho, je vous entends d’ici crier à la théo­rie du complot et vous avez sans aucun doute raison de conser­ver un œil critique.
J’ai volon­tai­re­ment pris des exemples un peu gros. Le livre traite surtout de choses beau­coup plus spéci­fiques, des petits chapitres visant à vous donner à chaque fois la percep­tion de la tenta­tive de mani­pu­la­tion et comment nous en défendre, ce que l’au­teur nomme des “avan­tages multi­pli­ca­teur de connais­sance” (sic). Ce qui me donne l’oc­ca­sion de signa­ler ce qui est peut être le prin­ci­pal défaut de cet ouvrage: une traduc­tion française parfois un peu légère (par exemple le mot “even­tually” est systé­ma­tique­ment traduit “éven­tuel­le­ment” au lieu de “en fin de compte”.

Toujours est-il que ces fameux “avan­tages multi­pli­ca­teurs de connais­sances” sont inté­res­sants et font tout l’in­té­rêt du livre. Chacun ne fait que quelques para­graphes, libre à vous de “pico­rer”, de prendre ceux avec lesquels vous êtes en accord, pour les utili­ser à votre avan­tage. Lais­ser mûrir les autres, vous n’êtes pas encore prêt. Si la société conti­nue à chan­ger dans le sens voulu par le Dr Wallace (et il faut bien consta­ter que c’est le cas: le pouvoir de plus en plus grand des multi­na­tio­nales, qui se substi­tuent de plus en plus aux vieux Etats) vous aurez le loisir de reve­nir consul­ter ceux lais­sés de coté et aurez une longueur d’avance en terme de compré­hen­sion des chan­ge­ments en cours.

L’ou­vrage a certai­ne­ment fait polé­mique à l’époque et il conti­nuera à divi­ser aujourd’­hui. J’en recom­mande toute­fois la lecture a tout ceux qui n’ont pas encore de mind­set d’en­tre­pre­neur tant il risque d’agir comme un élec­tro­choc. Dans les années 90 il étais dispo­nible unique­ment sur corres­pon­dance a comman­der direc­te­ment aux états unis. Aujourd’­hui, comme je l’ai dit en intro, il se trouve gratui­te­ment en pdf. À noter qu’il a eu une suite appe­lée “Neothink”. Libre à vous de vous faire votre opinion donc. Vous auriez en tout cas inté­rêt à, au moins, le survo­ler.

Bien sûr un certain mani­chéisme plane sur la quasi-tota­lité de l’ou­vrage. Le capi­ta­lisme est systé­ma­tique­ment présenté comme la solu­tion à tous les problèmes. À un moment il imagine par exemple une ligne paral­lèle de l’His­toire ou l’em­pire romain n’a pas disparu suite au chris­tia­nisme, au satur­nisme et aux inva­sions barbares. Une Histoire paral­lèle donc où les romains auraient joyeu­se­ment pratiqué le capi­ta­lisme de libre entre­prise et ou ils auraient peu à peu aban­donné leurs croyances en une foul­ti­tude de dieux exotiques et où la néces­sité de l’es­cla­vage pour main­te­nir leur niveau de vie aurait fait place a l’ef­fi­ca­cité de la machine à vapeur. L’homme sur la lune en 250 après Jésus Christ? Pourquoi pas. Tout est possible quand la science marche mains dans la main avec le capi­ta­lisme et que le mysti­cisme recule. C’est en tout cas le propos défendu par l’au­teur tout au long de cet ouvrage pamphlé­taire.

Empire romain

En fait ce livre vous fera, au choix, sourire, réflé­chir, vous filera peut-être même un sacre coup de pied ou je pense (peut-être est ce dont vous avez besoin?) mais je vous garan­tis qu’il ne vous lais­sera pas indif­fé­rent.

2) Un incon­tour­nable pour tout entre­pre­neur.

Le deuxième livre dont je voudrais vous parler est un ouvrage qui revient souvent parmi les entre­pre­neurs et les amateurs de déve­lop­pe­ment person­nel, a tel point qu’il en est devenu un peu la “bible”. Je veux bien entendu parler de “la semaine des 4 heures“. Si le choix de ce livre n’est certes pas très origi­nal (il vous suffit de taper son titre dans Google pour être ense­veli sous une avalanche d’avis et d’ar­ticles dithy­ram­biques.) je ne pouvais pour­tant pas faire l’im­passe dessus puisque la ques­tion posée est de savoir les trois livres les plus marquants que j’ai pu lire. Et marquant, il l’est assu­ré­ment ! Comme peut l’être un catcheur profes­sion­nel qui vous saute­rais dessus a l’im­pro­viste et vous lais­se­rais inanimé au sol. Je ne cherche pas a vous faire peur, mais on a beau savoir que ce livre a la répu­ta­tion d’être un véri­table élec­tro­choc, c’est autre chose d’y être confronté. Il y a véri­ta­ble­ment un avant/après et certaines idées présen­tées dans ce livre vous accom­pa­gne­ront des années durant.

La semaine de 4 heures

Années qui devraient être plus belles que celles qui précèdent, c’est en tout cas la promesse de l’au­teur (Timo­thy Ferriss) qui s’est donné comme mission de vous “sortir” du sala­riat. Oui présenté comme cela on pour­rait croire que Tim voue une haine féroce au fait de travailler pour un autre, il n’en est rien! Au contraire, l’ou­vrage commence en expliquant que certains prin­cipes expliqués s’ap­pliquent égale­ment aux sala­riés qui voudraient réduire leur temps de travail (mais soyons honnête, cela sera plus facile à mettre en œuvre pour quelqu’un qui travaille dans un bureau que pour un maçon ou un plom­bier). D’ailleurs, plutôt que de m’étendre en longueur sur ce qu’est ce livre, je compte plutôt vous expliquer ce qu’il n’est pas.

Afin que vous ne risquiez pas d’être déçu il faut bien comprendre que le titre est tota­le­ment exagéré (pas…­men­son­ger mais juste exagéré) Tim Ferris d’ailleurs ne s’en cache pas et explique l’avoir choi­sir tout simple­ment car il était vendeur. Bien sûr si vous appliquez à la lettre les prin­cipes expliqués et que votre situa­tion (de départ ou proje­tée) s’ap­plique tota­le­ment aux prin­cipes expo­sés vous pour­riez bien être en mesure de réduire votre temps de travail de 40 h a 4 h. Mais alors vous gagne­riez tout autant d’argent (certes en travaillant 10 fois moins). Partant de là, il peut être tentant de travailler 8 h pour, mathé­ma­tique­ment, gagner deux fois plus non? En fait le livre aurait du s’ap­pe­ler “multi­pliez votre produc­ti­vité par 10” mais il faut recon­naître que cela aurait été beau­coup moins glamour. La plupart des gens à qui l’on pose­rait la ques­tion préfèrent travailler moins que travailler plus effi­ca­ce­ment. Pour­tant, cela revient à exac­te­ment la même chose.

Je ne peux décem­ment pas citer ici toutes les tech­niques données par l’au­teur (Ça revien­drait à réécrire le livre, c’est d’ailleurs une de ses deux quali­tés: il est riche en infor­ma­tions et ne se répète pas. L’autre qualité étant qu’il est très facile et amusant à lire).

Disons simple­ment que l’au­teur se base sur les nouvelles tech­no­lo­gies, le télé­tra­vail, la dispa­rité de niveaux de vie sur la planète et comment les utili­ser à votre avan­tage (Voya­gez, vivez dans des pays où le loyer est bas et le soleil abon­dant. Délé­guez tout ce qui peut l’être à des pres­ta­taires basés là où le salaire horaire est faible. Enfin, vous voyez l’idée géné­rale : deve­nez un “nomade digi­tal” en bref.).

Le nomade digital

Et c’est là que je me dois de vous mettre en garde contre un point impor­tant. Aussi génial que soit ce livre, il se base sur des tech­no­lo­gies qui évoluent à toute vitesse. Certes, la plupart n’exis­taient pas 10 ans avant que le livre ne soit publié, mais cela veut dire que certaines sont déjà, à leur tour, à moitié obso­lète aujourd’­hui.

Donc prenez et appliquez les prin­cipes géné­raux de la semaine de 4 heures, mais à chaque fois qu’il conseille un logi­ciel précis posez vous la ques­tion de savoir s’il n’en existe pas un autre, sorti après, plus simple ou plus effi­cace (Spoi­ler: dans la plupart des cas, la réponse est oui!). Heureu­se­ment Tim Ferris est bien conscient du problème et met à jour régu­liè­re­ment son best seller.

Nous en sommes aujourd’­hui à la deuxième édition “mise à jour et enri­chie”. Veillez donc toujours à ache­ter la dernière version et à faire vous-même vos devoirs en cher­chant ce qui pour­rait avoir évolué depuis en terme d’ou­tils. Google est votre ami comme on dit!

3) Un roman pour se détendre et réflé­chir sur les vertus de l’adap­ta­bi­lité dans une société disrup­tive et fragile.

Le troi­sième livre qui m’a dura­ble­ment marqué n’est ni un livre de déve­lop­pe­ment person­nel ni un livre sur entre­pre­neu­riat, mais un livre de science-fiction! Du moins, c’était de la S.F. en 1943. De la S.F. dysto­pique plus exac­te­ment. Aujourd’­hui la réalité à dépassé la fiction sur certains point et il est toujours inté­res­sant et amusant de se plon­ger dans ce genre d’ou­vrage avec un œil actuel.

Dystopie

C’est aussi un livre que j’ai lu durant mes vertes années, le simple fait que je m’en souvienne aussi bien aujourd’­hui devrait à lui seul vous convaincre de son aspect marquant.

Il s’agit de “Ravage” par Barja­vel. Bien qu’il s’agisse d’un “simple” roman et non pas d’un livre pratique comme les deux autres, je crois ferme­ment qu’il est toute­fois inté­res­sant à lire pour un esprit entre­pre­neur, car il intro­duit a la fois la notion de disrup­ti­vité et le danger de croire que ce que l’on tient pour acquis est néces­sai­re­ment vrai et/ou éter­nel.

Comment cela? Voyons en premier l’as­pect disrup­tif. Le person­nage prin­ci­pal se trouve au début du roman dans un train à grande vitesse (Barja­vel avait anti­cipé l’ar­ri­vée du TGV dès 1943 mais ce n’était pas une prédic­tion très risquée à faire…) comme il a quand même un peu de temps à tuer malgré la vitesse du train il décide de lire un livre. Seule­ment, voilà, il fait nuit et notre héro a tout simple­ment la flemme de lire. Il glisse donc son bouquin dans une “liseuse”, en gros une camera reliée à un centre où des lecteurs profes­sion­nels, humains, four­nissent ce service à la clien­tèle de la SNCF.
Bien sûr, avec le recul, ce passage est assez amusant. Il faut bien comprendre qu’à l’époque où ce livre a été écrit il n’exis­tait pas de podcasts et encore moins de lecteurs mp3. Pas d’ap­pli comme Audible non plus! L’au­teur a donc fait preuve d’ima­gi­na­tion pour décrire quelque chose qui n’exis­tait pas encore en se basant sur la tech­no­lo­gie de son époque, et ça devrait nous ensei­gner deux choses: la première, c’est que lorsque vous avez une idée qui vous semble géniale, mais diffi­ci­le­ment appli­cable, c’est peut-être tout simple­ment par ce que la tech­no­lo­gie pour les mettre en appli­ca­tion n’existe pas encore. Donc ne déses­pé­rez pas, vous êtes tout simple­ment en avance. Un véri­table entre­pre­neur saisira même l’op­por­tu­nité de faire d’une pierre deux coups et de déve­lop­per ou amélio­rer la tech­no­lo­gie néces­saire à son projet. Thomas Edison faisait cela sans arrêt ; on le présente souvent comme un inven­teur de génie, mais c’était bien davan­tage un entre­pre­neur.

La game­boy, volon­tai­re­ment élémen­taire.

Le second ensei­gne­ment à tirer de ce passage c’est que la tech­no­lo­gie ça marche dans les deux sens et qu’il y a peut être des idées de busi­ness a tirer de tech­no­lo­gies qui nous semblent aujourd’­hui désuètes.
Si quelqu’un avait l’idée de rendre réel ce service de lecture en ligne en direct qui dit qu’il n’y aurait pas de gens prêt a payer pour ce service? Peut être des soli­taires, des amou­reux de théâtre ou tout simple­ment des gens a la recherche de contact humains? Vous n’êtes pas convaincu? Rappe­lez du succès de la Game­boy. Comment une console portable dotée seule­ment d’un minus­cule écran en noir et blanc a t’elle pu écra­ser des concur­rentes dotées d’écran couleur, de surcroît beau­coup plus rapide? Et bien tout simple­ment, car elle pouvait être vendue bien moins cher et fonc­tion­nait durant de nombreuses heures avec deux simples piles. Si vous n’êtes toujours pas convaincu sachez que cet article a été écrit sur un alphas­mart 3 000. Une petite machine toute simple, dédiée entiè­re­ment a l’écri­ture, deve­nue en quelques années, par le bouche à oreille, l’ou­til favo­ris des blogueurs et des hips­ters et dont l’au­to­no­mie, avec trois piles AAA est de…un an! Autant dire qu’elle ne me quitte plus, qu’elle m’ac­com­pagne a la mer et a la montagne et que la tablette avec ses quatre malheu­reuses heures d’au­to­no­mie, son écran illi­sible en plein soleil, reste, elle, bien sage­ment a la maison. Je vous le disais le progrès n’est pas toujours là ou on le croit. Ce que j’ai perdu en “fashion” je l’ai gagné en liberté et en auto­no­mie.

Mais je m’épar­pille…­re­ve­nons donc au livre de Barja­vel.
Je vous avais promis deux leçons tirées de Ravage, alors voici la deuxième: si vous avez lu cet excellent roman vous savez déjà qu’il nous narre la chute de la civi­li­sa­tion toute entière suite a la dispa­ri­tion soudaine de l’élec­tri­cité (Si vous ne l’aviez pas lu vous voici informé. Pas de spoi­ler, c’est écrit dans le résumé.). Et je ne parle pas d’une simple panne élec­trique, non celle-ci cesse tout bonne­ment d’exis­ter du fait de la dispa­ri­tion de ses prin­cipes physique. Un peu comme si la pesan­teur cessait de vous clouer au sol. Je pense modes­te­ment que la grande leçon a tirer de cette partie du récit(en tout cas, c’est la décou­verte que j’ai faite lors de mes jeunes années en ayant refermé la dernière page) c’est que rien n’est jamais acquis, que le plus incroyable peut subve­nir a tout moment et que, même si le onze septembre en a fait prendre conscience aux plus incré­dules d’une manière aussi spec­ta­cu­laire que trau­ma­ti­sante (on peut parler de prise de conscience simul­ta­née à l’échelle plané­taire.), il n’est jamais inutile de le rappe­ler. Et donc de ne pas mettre tout ses œufs dans le même panier quand on envi­sage le futur.

La deuxième partie du roman fait la part belle a l’in­gé­nio­sité du héro, à comment il parvient a survivre à la chute de la civi­li­sa­tion et à s’af­fran­chir de la dispa­ri­tion de l’élec­tri­cité en utili­sant des méthodes peu employées (j’ima­gine qu’il devait avoir un alphas­mart 3000 :o) ).
Cette seconde moitié du roman est évidem­ment très riche en réflexion pour tout les entre­pre­neurs en deve­nir, toujours a la recherche d’un moyen inno­vant d’at­teindre leurs objec­tifs,d’une manière de penser “hors des clous” impo­sés par la société.

Conclu­sion et recom­man­da­tion pour la route.

Voici donc trois livres dont je vous recom­mande forte­ment la lecture. J’es­père avoir pu vous donner envie de vous plon­ger dans l’un ou l’autre. Je conclu­rai par un conseil : si d’aven­ture vous déci­diez de lire les trois je vous suggère un ordre (que vous êtes bien entendu libre de suivre ou pas), en fonc­tion de votre âge ou du niveau actuel de “libé­ra­tion” de votre mind­set: lisez les donc dans le sens inverse où il sont présen­tés ici!

Ravage est très abor­dable pour des adoles­cents ou pour quelqu’un qui voudrait s’échauf­fer l’es­prit. En outre, comme c’est un roman, c’est une parfaite détente. Le livre idéal à lire le soir en somme.

La semaine des quatre heures est parfaite pour des gens autour de la ving­taine ou des adultes voulant chan­ger de way of life. Un vrai boos­ter pour votre entre­prise et votre qualité de vie.

Enfin Neotech, le plus diffi­cile et hermé­tique, mais aussi le plus clivant, pour­rait être une lecture recom­man­dable pour des entre­pre­neurs déjà aguer­ris et dispo­sant d’un certains sens critique.

Bonne lecture !

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